L’Île de la Citè è il nucleo più antico di Parigi.

Quest’isoletta all’interno della Senna è stata la sede del potere fin dall’epoca dei Celti e dei Romani.

Conquistata da Giulio Cesare nel 53 a.C., ospitò in seguito i re della dinastia merovingia, che eressero la loro dimora nel luogo dell’attuale Palazzo di Giustizia.

L'isola è raggiungibile attraversando il Pont-Neuf, il più antico ponte di Parigi.

Il Pont-Neuf

 

Al centro del Pont-Neuf si trova una statua equestre dedicata a Enrico IV, il re che più di tutti contribuì all’abbellimento dell’isola.

Ad Enrico IV è dedicato anche il giardinetto sottostante, lo Square di Vert Galant, dal soprannome di Enrico, un sovrano molto amato dalla popolazione.

 Square di Vert Galant, Parigi

 

Lo Square di Vert Galant è uno degli angoli più pittoreschi di Parigi.

Da qui ci possiamo anche imbarcare per una gita in battello sulla Senna. Il luogo merita una visita rilassante.

I tranquilli giardini dello Square di Vert-Galant

 Piazza Dauphine

 

Tornati sul ponte al di là della strada ci troveremo nella piazzetta Dauphine, anche questa voluta da Enrico IV.

L’intraprendente re fece bonificare la punta dell’isola e prosciugare le zone acquitrinose per ampliare la superficie edificabile. Con il ricavato della vendita delle abitazioni ottenne i fondi necessari per la costruzione del Pont-Neuf, inaugurato nel 1607.

 Le abitazioni della Place Dauphine

 

Alcune delle 32 case in pietra e mattoncini rossi della piazza Dauphine hanno conservato l’aspetto originale.

 La Conciergerie dal Pont Neuf

 

Procedendo lungo il fiume costeggeremo la Conciergerie, dal nome del palazzo del concierge, il funzionario del re.

Dopo la Rivoluzione francese il castello divenne la sede del tribunale e vi vennero imprigionati i condannati.

Fra questi ci fu la regina Maria Antonietta.

Boulevard du Palais

 

Girato l’angolo e imboccata Rue du Palais, frutto delle modifiche del barone Haussmann, arriveremo al cortile del Palais de Justice, un complesso di edifici medievali utilizzati come palazzo reale dalle dinastie merovingia e carolingia.

All’interno si trova la Sacra Cappella. Fu edificata  nel 1248 dal re Luigi IX per custodire la corona di spine di Gesù.

 La Cattedrale di Notre Dame

 

Il re acquistò la Reliquia dall’imperatore di Costantinopoli e si dice che l'abbia pagata quanto tre volte il costo sostenuto per costruire la Cappella.

Luigi IX  fu fatto santo nel 1297, la reliquia è ora conservata in Notre Dame.

 

Dalla Rue du Palais camminando sul lungo Senna arriveremo proprio sul sagrato di Notre Dame, la Cattedrale di Parigi.

 

L’immensa chiesa gotica, detta ”vaisseau de pierre”, nave di pietra, è il monumento più prestigioso dell’Île de la Cité.

Sorge nel punto in cui si trovava il principale tempio di Lutetia Parisiorum, l'antico nome della città. 

Da una scalinata sul sagrato possiamo accedere al quartiere sotterraneo dove si trovano le catacombe e i resti di fondazioni costruite più di 2000 anni fa.

 Archi rampanti sul retro di Notre Dame

 

La Cattedrale di Notre Dame fu iniziata dal papa Alessandro III nel 1163 e terminata 170 anni dopo.

I portali, le guglie, i grandi rosoni ne fanno uno straordinario capolavoro dell’arte gotica, meta di milioni di visitatori all’anno.

Oltre alla visita dell’interno è consigliabile un giro dell’edificio per ammirare gli archi rampanti di Jean Ravy sul retro e il rosone a sud, ben visibile dalla deliziosa piazzetta Giovanni XXIII.

 

Proseguendo avanti e attraversando il ponte possiamo fare una passeggiata nell'altra piccola isoletta sulla Senna, l'Ile St-Louis

Nel 1614 l’ingegnere Christophe Marie ne intraprese la sistemazione secondo la nuova concezione urbanistica che prevedeva quartieri più ariosi e bei palazzi con affaccio sul fiume.

I palazzi sono ancora gli originali.

 

Tornando sull’Ile de la Cité potremo addentrarci nei vicoli medievali, costeggiare il grande Hotel Dieu (antico orfanotrofio e ospedale) e giungere nella piazzetta Louis Lépine, dove è allestito uno dei più vecchi mercati di Parigi, il mercato dei fiori.

Lì a fianco troverete una stazione della metropolitana della linea 4.

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