Londra, Westminister

 

Londra è una città moderna e di tendenza, ma anche romantica e conservatrice.

Nei vari quartieri le costruzioni sono eleganti e proporzionate, i palazzi hanno i deliziosi box-windows, che fanno entrare tanta luce, preziosa nei paesi del nord. Le strade sono illuminate da lampioni in ferro battuto e ci sono fiori ai davanzali e nei giardini delle abitazioni.

Green Park a lato di Buckingham Palace

 

Poi ci sono i parchi, meravigliosi, tanto da farti pensare di essere nel mezzo alla campagna o in un bosco. 

E c’è la Royal Familycon le sue tradizioni, e il rito dell’afternoon tea, i bus Routemaster e i taxi neri.

Spettacolari addobbi floreali di una palazzina a Londra

 

Pur essendo una metropoli, Londra è graziosa come una cittadina di provincia, con i grandi spazi verdi che ti fanno dimenticare che la città ha più di 8 milioni di abitanti.

Un taxi nero nel quartiere Paddington

 

Ci sono anche i grattacieli, non moltissimi, ma importanti e dalle forme avveniristiche, e alcune pregevoli opere di ingegneria moderna come la ruota panoramica London Eye, da cui si può godere della vista completa della città fino alle campagne e le colline circostanti.

 

La London Eye, inaugurata il 31 dicembre 1999, è in poco tempo diventata uno dei simboli della città, insieme con il Big Ben e il Tower Bridge.

La ruota panoramica London Eye

 

“Big Ben” non è in realtà il nome della torre con l’orologio di Westminister, ma quello della campana al suo interno, pesante ben 14 tonnellate.

 

Il Big Ben batte le ore sulla torre del palazzo del Parlamento dal 1859.

 Tower Bridge

 

Il Tower Bridge, prezioso esempio di architettura vittoriana, fu terminato nel 1894. Inizialmente veniva aperto molte volte al giorno per il passaggio delle navi. Oggi questo accade solo in occasioni speciali.

 

Al suo interno è visitabile un museo dove si trovano i vecchi meccanismi di sollevamento a vapore, che sono stati funzionanti fino al 1976.

Tower Bridge

 

Gli eleganti quartieri di Londra sono nati quasi tutti nel 1700, quando sotto il regno di Giorgio I, la città era diventata un importante centro funzionario e commerciale.

 

Dal 1820, grazie all'industrializzazione, la città espanse i suoi confini, e negli anni di regno della regina Vittoria, incoronata nel 1838, furono eretti importanti monumenti in stile gotico che hanno dato alla città l'aspetto attuale.

Stazione della metropolitana  in Regent Street

 

Nel 1863 venne realizzata la prima linea di metropolitana. Quella londinese è la più antica del mondo.

 

Viaggiare da una parte all'altra della città utilizzando the tube, la metropolitana, è molto semplice e comodo.

Piccadilly Circus

 

Un modo economico e gradevole per visitare Londra può essere quello di utilizzare i caratteristici autobus rossi, i normali tram di città. 

E' possibile fare biglietti giornalieri o settimanali anche combinati con la metropolitana, e girare per i vari quartieri della città comodamente seduti sui double deckersgli autobus rossi a due piani.

 Insegne a Piccadilly

 

Il centro di Londra è sempre molto affollato.

Piccadilly Circusla piazza più nota, negli anni ’60 è stata il simbolo della Swinging London, la Londra che ha ispirato musica, arte e moda; la Londra delle minigonne, dei Beatles e dei Rolling Stones. La Londra che ha ispirato New York.

Da questa piazza partono quattro famose strade londinesi: Regent Street, Piccadilly, Haymarket e Shaftesbury Avenue.

 

Di sera è illuminata dalle insegne pubblicitarie ed è piena di locali, cinema e teatri.

 

 

Per pranzi veloci, perfetti sono i Sandwich bar e le bancarelle di fish and chips, che servono pesce croccante direttamente nei cartoni da portare in giro.

Alcuni piatti tipici come il cottage pie, uno sformato di carne e purè, si possono trovare anche nei famosi pubs.

Buckingham Palace

 

Se siamo a Londra possiamo visitare  il British Museum, la National Gallery e Buckingham Palace, la residenza della famiglia reale.

Il palazzo è immenso e vi lavorano più di 300 persone. Le stanze di rappresentanza in estate sono aperte al pubblico ed è possibile assistere al cambio della guardia.

Nelle occasioni speciali, gli esponenti della Royal Family sono soliti salutare la folla dal balcone centrale davanti al viale del Mall.

I magazzini Harrods in Knightsbridge

 

Londra è anche la città dei collezionisti. Le più note case d'asta internazionali come Sotheby's e Christie's hanno la loro sede centrale a Londra.

Nei numerosi negozi di antiquariato e mercatini del centro si può acquistare di tutto.

Il mercato in Portobello Road è attivo dal 1837.

 

Passeggiare nei parchi silenziosi o camminare lungo il Tamigi con Westminister illuminata, sono alcune delle belle esperienze da provare se siamo a Londra.

 

Per conoscere l'Inghilterra più romantica possiamo poi fare una tappa in Cornovaglia.

Fra i più bei paesini da visitare possiamo citare Looe, Fowey o Polperro. Deliziosi.

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