Grand Place, Bruxelles

 

La città di Bruxelles, capitale del Belgio e sede del Parlamento Europeo, racchiude un luogo molto prezioso e romantico: è la Grand Place, una magnifica piazza che è sito Unesco dal 1998.

La Grand Place è universalmente riconosciuta come una delle piazze più belle al mondo. La sera, con gli antichi palazzi illuminati, l’atmosfera ha qualcosa di magico e surreale.

Solo la visita a questa meravigliosa piazza vale il viaggio a Bruxelles.

 

I documenti storici parlano di un mercato che vi si teneva fin dal 1174.

Il ruolo di piazza del mercato è continuato anche nei secoli successivi e nel 1300 il luogo è divenuto la sede privilegiata per il commercio delle stoffe, i famosi tessuti fiamminghi che arricchirono i mercanti delle Fiandre.

Lo stesso nome della piazza richiama l’attività principale: Grote Markt, il Mercato Grande, come ancora oggi viene chiamata.

E ancora oggi per 5 giorni alla settimana la piazza ospita al mattino un colorato mercato di fiori.

A Luglio si anima invece con l’Ommegang, una delle più importanti rievocazioni storiche esistenti, con più di 1400 comparse in costume.

L'Hotel de Ville, il Municipio

 

Lungo il perimetro della piazza, allineate una dopo l’altra, troviamo antiche dimore nobiliari e le Case delle Corporazioni. Erano quelle dei Merciai, dei Panettieri, dei Battellieri.

Furono edificate in pietra a partire dal 1695 dopo gli attacchi da parte degli eserciti francesi di Luigi XIV che avevano distrutto le originarie in legno.

L’architettura è in stile gotico reinterpretato secondo il gusto fiammingo, il cosiddetto Gotico Bramantino.

Nella piazza si impone l’Hotel de Ville, il grande municipio che fu edificato fra il 1402 e il 1455.

Sul lato opposto si trova la Maison du Roi. Il palazzo, ristrutturato nel 1800, oggi ospita il Museo della Città di Bruxelles.

 

A pochi passi dalla Grand Place ci sono Les Galeries Saint Hubert, piene di negozi d’epoca e storiche cioccolaterie.

Nella piazza e nei vicoli dei dintorni troveremo molti ristorantini e pescherie che espongono trionfi di cozze e vongole. Le cozze e il cioccolato sono alcuni dei prodotti tipici di Bruxelles insieme con le patatine fritte e naturalmente i cavolini.

Il Palazzo Reale

 

Nei mesi estivi nella Place des Palais è visitabile il Palazzo Reale, facilmente raggiungibile dalla Grand Place e dalla Stazione Centrale.

Il Palazzo, ricco di magnifiche sale, viene utilizzato dalla famiglia reale per le cerimonie ufficiali e gli incontri di Stato.

La residenza privata del re del Belgio si trova invece nel castello di Laeken, nei sobborghi di Bruxelles.

 

Un’escursione da non perdere se siamo a Bruxelles, è la visita a Bruges, raggiungibile in circa un’ora dalla città.

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