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Siena è una bella città medievale circondata da un paesaggio davvero pittoresco, con le colline del Chianti a nord, Crete e Val d’Orcia a sud.

Visitare Siena soprattutto nel dopo-cena, quando le strade sono quasi deserte e i palazzi illuminati da luci rosseggianti, è un'esperienza che ci porterà indietro alle epoche medievali.

 

Il centro storico di Siena è tutelato dall’Unesco dal 1995.

 

 

Fondata secondo la leggenda dai figli di Remo, Senio e Aschio, la città ha per simbolo, come Roma, una lupa, e porta nel suo stemma il ricordo dell’evento, con le fasce in bianco e nero che rappresentano il fumo chiaro e scuro acceso agli dei dopo la sua fondazione.

 

Cuore della città è Piazza del Campo, voluta nel 1300 dal governo dei Nove Podestà in un luogo di aperta campagna, dove si tenevano mercati e tornei.

 

Di giorno sempre molto frequentata, questa incredibile piazza merita una visita anche nel dopo cena, quando l’atmosfera è più suggestiva.

Si accede da stretti vicoli e scalette che portano ancora i nomi medioevali: Chiasso Largo, Bocca del Casato, Chiasso della Gigia...

Nella Piazza del Campo ogni anno a partire dal Medioevo si corre il Palio, una manifestazione davvero seguita dai locali.

 

Una meta imperdibile per chi visita Siena è il Duomo raggiungibile dalla Piazza del Campo percorrendo Via di Città.

Per la bella strada che si inerpica in salita, troveremo alcuni importanti palazzi come il trecentesco Palazzo Chigi-Saracini e il Palazzo delle Papesse, chiamato così perchè fatto costruire per le sorelle del papa Pio II di Pienza, dall'architetto Rossellino.

Il cortile del Palazzo Chigi-Saracini

La spettacolare facciata del Duomo di Siena

 La strada del Costone in Fontebranda, Siena

Da Piazza del Duomo, scendendo per la scalinata al lato del vecchio Spedale di Santa Maria della Scala, raggiungeremo Fontebranda, la fonte medievale più antica della città.

Il luogo è citato anche da Dante Alighieri nella Divina Commedia.

Spedale di Santa Maria della Scala Siena

La fonte era divisa in tre settori: il primo in alto per l’acqua da bere, il secondo ad uso degli animali e il terzo usato come lavatoio per i tintori dell’Arte della Lana che abitavano il quartiere. 

A Fontebranda andava anche Santa Caterina a lavare le stoffe con il padre tintore

 La Basilica di San Domenico e in basso Fontebranda

Sulla rupe che sovrasta Fontebranda si trova l'imponente basilica di San Domenico, che conserva le reliquie della santa patrona d'Italia e d'Europa.

Santa Caterina è nata in questo rione nel 1347. In San Domenico ricevette l'abito delle Mantellate, così chiamate per il mantello nero sulla veste bianca.

La ragazza trascorse la sua vita nell’ospedale di Santa Maria della Scala, dove ogni giorno andava ad assistere i malati percorrendo la salita del Costone.

Fu canonizzata nel 1461, periodo in cui il Comune di Siena acquistò la sua casa, che è visitabile a pochi metri di distanza.

La casa di Santa Caterina

L'abitazione originale, trasformata in un santuario, è stata arricchita nei secoli successivi da portici e affreschi.

All'interno, dietro una lastra di vetro, sono ancora visibili le pietre del vecchio focolare della famiglia Benincasa. L'ingresso è gratuito.

 

 

Risalendo verso nord per le vecchie strade del centro storico di Siena, giungeremo nei pressi della Fortezza.

Fu eretta da Cosimo I dei Medici dopo la conquista della città da parte dei Fiorentini nel 1561.

Il forte venne trasformato in un giardino nel 1700.

 

Passeggiando all'interno delle mura si può ammirare il panorama sulla città e le colline circostanti.

 

A Siena i ristoranti, i caffè, le osterie dove poter assaporare le prelibatezze culinarie sono molti e si trovano per tutto il centro storico.

E' consigliabile assaggiare piatti tipici come i pici, la ribollita, i salumi, e dolci e vini della zona.

 

Proseguendo dal centro verso nord, l’antica Porta Camollia, sulla Via Francigena, accoglie i visitatori con il suo medioevale saluto ai forestieri: "Cor magis tibi Sena pandit"  "Siena ti offre il cuore più grande di questa porta". E come allora, questa bella città è pronta ad ospitare chiunque voglia visitarla.

Porta Camollia, Siena

Piazza del Campo

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I palazzi, la storia in breve

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