San Gimignano in Toscana, è un prezioso esempio di cittadina medievale rimasta uguale nei secoli.

" Il centro di San Gimignano è una testimonianza eccezionale della civiltà medievale, perchè racchiude una serie di capolavori dell'arte italiana nel loro contesto architettonico e tutte le strutture tipiche della vita urbana..."

  12 Dicembre 1990, San Gimignano, Patrimonio dell'Umanità

 

La particolarità del borgo sono le torri, che danno subito l'idea di trovarsi davanti a un panorama unico al mondo. Con l’affermarsi dei Comuni infatti, furono abbassate o distrutte quasi ovunque, perchè rappresentavano la potenza delle grandi famiglie feudali.

Piazza delle Erbe, le torri dei Salvucci, la Rognosa e la Chigi

Panorama dalla Torre Grossa

A San Gimignano se ne possono ammirare ancora 14, la cui sagoma si delinea in lontananza dalle colline della Val d'Elsa

 

Quest'insieme di torri fa assomigliare la cittadina a una metropoli dell'antichità, una Manhattan del Medioevo.

 

Il paese nacque intorno al IX secolo, in un punto dove il vescovo di Volterra aveva istituito un mercato settimanale.

Il luogo era ideale per gli scambi perchè era al centro di due vie importanti: la Francigena, che collegava Roma con i paesi d'Oltralpe, e la Pisana.

Nel 998 San Gimignano venne racchiusa dalla prima cerchia di mura e due secoli dopo fu costruita la seconda, che inglobava i borghi di San Matteo e San Giovanni.

 

Camminare per i vicoli e le piazze di San Gimignano attraversando la Francigena dalla Porta San Giovanni alla Porta San Matteo, sarà come fare un percorso indietro nel tempo.

Itinerario per San Gimignano →

 

La Collegiata, iniziata nel 1056, è una delle prime opere pubbliche realizzate a San Gimignano.

Via di San Matteo 

Nel 1239 fu costruito il Palazzo del Podestà nella Piazza del Duomo e nel 1288 iniziarono i lavori per il nuovo Palazzo del Popolo e la Torre Grossa. 

Il paese, che si era arricchito grazie al commercio dello zafferano, all'epoca aveva 7000 abitanti, più o meno come adesso.

 Piazza del Duomo, nuovo Palazzo del Popolo o del Comune

Via di San Giovanni

I numerosi statuti dell'epoca vietavano la demolizione dei palazzi se non per edificarne di più belli e offrivano franchigie a chi costruiva all'interno delle mura nuove.

Si può dire che da quel periodo San Gimignano non è cambiata.

 

Nel corso del 1300 le guerre fra guelfi e ghibellini, l'epidemia di peste e le rivalità fra le grandi famiglie, indebolirono il potere civile di San Gimignano, che così si sottomise a Firenze.

La repentina decadenza economica della città ha fatto sì che urbanisticamente tutto sia rimasto immutato, con i bei palazzi antichi, le case-torri, gli orti e i cortili. 

 

 

Alla sinistra della Cattedrale, percorrendo la piazzetta delle Erbe si può raggiungere la Fortezza di Montestaffoli, un giardino da dove poter godere di belle vedute sulle torri e la campagna circostante.

In estate c’è un cinema all’aperto e si fanno concerti.

 

Piazza Sant'Agostino

In fondo al paese, sulla destra prima di uscire da Porta San Marco, possiamo camminare verso piazza Sant'Agostino, una piazza con una chiesa importante, che conserva opere di Benozzo Gozzoli, Andrea della Robbia e il Pollaiolo.

 

Girando per San Gimignano capiterà di ricordare immagini delle pellicole di Zeffirelli, il raffinato regista toscano.

La cittadina è piena di begli angoli caratteristici che sono stati spesso teatro di film e sceneggiature.

 

Da non perdere una passeggiata lungo le mura per ammirare la campagna e i bei dintorni.

 

Il paese di notte è suggestivo e quasi deserto, tranne nei fine-settimana estivi, quando le piazze sono animate da spettacoli e la gente arriva dai paesi vicini a gustarsi un gelato.

Di giorno invece, è un via-vai di turisti che provengono da tutte le parti del mondo.

 

I negozi a San Gimignano sono specializzati nella vendita di oggetti in pelle, biancheria e ceramiche. Si fanno splendidi vasi dipinti a mano, zuppiere e piatti decorati.

Non mancano i luoghi dove comprare le specialità della zona, come l'olio, i dolci, i salumi e naturalmente i vini: la Vernaccia e il Chianti.

 

Per gli acquisti di altri oggetti possiamo raggiungere la vicina Poggibonsi, una moderna cittadina con grandi spazi commerciali e un centro pieno di bei negozi.

In quanto ad alloggi nella zona si può trovare di tutto, dagli agriturismi, alle ville storiche, dagli hotel, ai bed and breakfast.

 Ristorante spagnolo "La Posta", Poggibonsi

Raggiungibile in soli 25 km da Siena e a meno di un'ora di auto da Firenze, San Gimignano è un paese assolutamente da vedere se siamo in giro per la Toscana.

 

Anche se rimanete solo un giorno, non fatevi mancare una passeggiata notturna per la città. 

La suggestione è assicurata.

Piazza del Duomo

Piazza del Duomo

Le torri, i principali monumenti

Itinerario da Porta San Giovanni

Itinerario da Porta San Giovanni

Camminando per la Francigena

Piazza Sant'Agostino

Piazza Sant'Agostino

Scopri gli angoli nascosti di San Gimignano

Cosa vedere nei dintorni

Cosa vedere nei dintorni

I luoghi più belli

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