La campagna dei dintorni 

Pienza fu progettata nel XV secolo da Bernardo Rossellino, allievo di Leon Battista Alberti.

Il ripristino del vecchio borgo di Corsignano, come si chiamava in precedenza, fu voluto dal Papa Pio II Piccolomini, che era nato in quel luogo nel 1405.

La cittadina fu poi chiamata Pienza in suo onore.

Palazzo Piccolomini e Pozzo dei Cani

Il Rossellino, per volere del papa, creò un nucleo centrale ideale, attraverso un insieme di edifici prospetticamente coordinati, come se fossero una stessa unità architettonica.

Molti altri personaggi: cardinali, funzionari e cittadini di Pienza, abbatterono le vecchie case e ne costruirono di nuove e più belle.

 

Nel piccolo centro di Pienza, i palazzi sono disposti come in uno scenario teatrale e le vie sono leggermente contorte in modo da non farne vedere la fine e dare l'idea di un borgo più grande.  

Le strade hanno nomi romantici: via del Bacio, via dell'Amore, via delle Serve Smarrite...

 

All'interno della Cattedrale del piccolo paese, nulla è cambiato dal giorno dell'inaugurazione, avvenuta il 29 Agosto 1462.

La chiesa illuminata dal sole apparve così perfetta che il papa Pio II Piccolomini emanò una bolla di scomunica contro chiunque in futuro ne avesse alterato la costruzione.

Alle pareti niente affreschi, ma solo pale d’altare affidate ai migliori pittori senesi del periodo. 

Le cinque pale collocate sugli altari perimetrali sono ancora là, ognuna con la cornice originale e ognuna a rappresentare lo stile e la personalità degli importanti autori.

"..nessuno seppellisca dei morti nella chiesa ad eccezione delle tombe assegnate ai sacerdoti e ai vescovi; nessuno violi il candore delle pareti.. dipinga affreschi.. eriga nuove cappelle o nuovi altari; nessuno modifichi la forma di questa chiesa, sia di quella superiore sia di quella inferiore.."

      da "I Commentarii" di Papa Pio II, Libro Nono, 16 Settembre 1462

Pienza, Cattedrale

La Chiesa, con interno a tre navate e grandi vetrate ricche di ricami, veniva chiamata da Pio II,  Domus Vitrea, per le eleganti finestre simbolo dell'illuminazione rinascimentale.

Egli volle che fosse costruita su esempio delle Hallenkirchen, le cattedrali gotiche che aveva tanto ammirato durante i suoi viaggi in Germania e Austria.

 

Nella piazza della Cattedrale di Pienza si trovano il Palazzo Comunale, il Palazzo Borgia, costruito da Rodrigo, futuro papa Alessandro VI, e quello dei Piccolomini, con il bel cortile, i giardini pensili e gli arredi originali compresa la stanza del papa.

Nel 1968 il Palazzo Piccolomini ha fatto da scenografia ad alcune sequenze del film Romeo e Giulietta di Franco Zeffirelli. 

Vecchi cortili a Pienza

Il povero Rossellino fu vittima di molte insinuazioni per il costo dell'opera, che andò assai al di sopra del previsto, a causa di problemi alle fondamenta degli edifici. Considerata poi l'eterna rivalità fra Siena e Firenze, ed essendo l'architetto fiorentino di nascita, le accuse furono ancora più criticate dai Senesi.

Quando fu al cospetto del papa, tutto intimorito per la reazione, il Rossellino fu rassicurato dalla solita ironia di Pio II, che pronunciò queste parole:

"Bene hai fatto, o Bernardo, dicendoci il falso sulla spesa dell'opera. Se infatti ci avessi detto la verità, non ci avresti mai convinto ad affrontare una simile spesa e ora non esisterebbero questo nobile palazzo e questa cattedrale.." 

da "I Commentarii"

 

Girando per la deliziosa cittadina di Pienza si potranno acquistare gli ottimi prodotti dell'eno-gastronomia locale. Nei negozi del piccolo paese si vendono il famoso formaggio pecorino e il vino Montecucco.

 

Il centro storico di Pienza è iscritto nella lista dei Patrimoni dell'Umanità dal 1996. Anche la bellissima campagna della Val d'Orcia è sito Unesco dal 2004. 

In queste zone è stato girato il film "Il paziente inglese" vincitore di nove Premi Oscar.

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