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Populonia era l’unica delle dodici città etrusche della Dodecapoli a sorgere sul mare.

 

 

La sua importanza era dovuta alla produzione del vino e alla lavorazione dei metalli, in particolare il ferro, che veniva estratto dall’Isola d’Elba e trasportato nel porto di Baratti per la trasformazione e la rivendita ai popoli del Mediterraneo.

Residui degli antichi forni metallurgici sulla spiaggia di Baratti

Le scorie ferrose avevano formato colline di residui che ricoprivano interamente l'area a ridosso del golfo. Gli scavi hanno portato alla luce le necropoli.

Questo ci fa immaginare l'enorme produzione dell'epoca.

Mura etrusche a Populonia 

In basso c'erano il porto, la necropoli e la zona industriale. In alto sul promontorio, l’Acropoli.

Baratti, ruderi  sul mare

Sulla spiaggia di Baratti sono rimasti i resti delle antiche lavorazioni, che si sono protratte dal periodo etrusco fino all'epoca romano imperiale.

Nel primo medioevo iniziò una manifattura per la salagione del pesce.

 

L'attuale borgo di Populonia è circondato da torri di difesa e conserva parti delle vecchie mura di origine etrusca.

Fu costruito nel XV secolo dagli Appiano, signori di Piombino. Lo stemma sulla porta raffigura il drago alato, uno dei simboli della famiglia.

Area archeologica

Recenti scavi hanno portato alla luce resti di terme e abitazioni di epoca romana.

 

All’interno del villaggio ci sono qualche taverna e negozi di artigianato.

Negozi di artigianato a Populonia

 

Il panorama sul mare è bellissimo. Dalla piazzetta della chiesa si può salire sui bastioni per ammirarne l'immensità.

 

Al centro del borgo merita una visita il piccolo museo Gasparri, dove sono raccolti parte dei reperti rinvenuti sul fondo marino e durante gli scavi. Altra parte considerevole si trova al museo archeologico della vicina Piombino.

 

Veduta del golfo di Baratti dalle mura etrusche di Populonia

" Populonia sorge su un alto promontorio a precipizio sul mare; anch'essa, come Volterra, sostenne un assedio press'a poco nello stesso periodo... Ora tuttavia, non è che un piccolo centro del tutto abbandonato..."

Dalla descrizione di Strabone durante il regno di Augusto

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