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Piazza Santa Maria Novella

Nel Medioevo in piazza Santa Maria Novella a Firenze, si faceva il Palio dei Cocchi, la corsa dei carri il cui tracciato fu delineato in seguito dagli obelischi del Giambolognaancora presenti al centro. 

La Basilica, iniziata nel 1278 su disegno dei frati domenicani Sisto e Ristoro, è uno dei capolavori dell'architettura romanico-gotica.

La facciata in marmo fu completata da Leon Battista Alberti nel 1470. Gli fu commissionata da Giovanni Paolo Rucellai, che per questo motivo fece mettere sul davanti lo stemma di famiglia e il suo emblema personale.

L'Alberti ideò le due grandi volute della parte superiore, creando così un insieme di grande armonia e bellezza. 

Michelangelo, che amava questa chiesa, la chiamava “la mia sposa”.

Santa Maria Novella

All'interno della Basilica, sospeso in alto nella navata centrale, si trova il Crocifisso di Giotto, opera giovanile del grande artista toscano.

Fra i tanti capolavori presenti ci sono la Trinità del Masaccio, affreschi del Ghirlandaio e di Paolo Uccello, un Crocifisso in legno di Brunelleschi e uno in bronzo del Giambologna.

Fanno parte della chiesa lo splendido Chiostro Verde e il Cappellone degli Spagnoli, il luogo dove si riuniva la corte spagnola al seguito di Eleonora da Toledo, moglie di Cosimo I de' Medici.

Questa sala capitolare è interamente affrescata dall'allievo di Giotto, Andrea Bonaiuti, noto come Andrea da Firenze.

 

Nel lato opposto della piazza si trova un antico ospizio per pellegrini divenuto in seguito ospedale, con antistante la quattrocentesca Loggia di San Paolo, decorata da terracotte dei Della Robbia.

Il palazzo è oggi una sede museale.

 

I monaci domenicani erano esperti nel coltivare erbe e piante officinali per produrre medicamenti, pomate e balsami. Nel 1612 la loro Spezieria aprì la vendita al pubblico ed esiste ancora oggi. L'Officina-Profumo di Santa Maria Novella è la farmacia più antica d'Europa. Adesso si vendono essenzialmente prodotti per la cura del corpo e l'igiene personale, come la celebre Acqua della Regina, un profumo creato per Caterina de' Medici.

Si accede agli storici locali passando da Via della Scala.

 

Piazza Santa Maria Novella è un luogo animato e vivace, con eleganti palazzi ottocenteschi a far da corona a questa bella piazza del centro, assai vicina alla omonima stazione ferroviaria e alla Piazza del Duomo.

 

Piazza Santa Maria Novella, Firenze

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