Orvieto, in provincia di Terni,  domina la valle del fiume Paglia dall’alto di una rupe di tufo.

E’una città antica, posta in un territorio abitato fin dall’Età del Ferro, più o meno 3000 anni fa.

Panorama dalle mura di Orvieto

 

Ad osservarla dall’autostrada del Sole, sembra un miraggio, una città-tempio in alto sull’acropoli. 

E il suo meraviglioso tempio Orvieto ce l'ha davvero: è la splendida Cattedrale capolavoro del gotico italiano.

Orvieto, il Duomo

 

Velzna, così come veniva chiamata la città, faceva parte della Dodecapoli, la federazione delle più potenti città-stato etrusche, fra le quali c’erano PerugiaVolterra e Populonia, sul mare.

Le numerose necropoli ai piedi della rupe ce ne lasciano immaginare la grandezza.

Via del Duomo 

 

Nel 264 a.C., dopo la distruzione della città da parte dei Romani, venne edificata Volsinii nova, in basso, a Bolsena presso il lago, e Orvieto si spopolò, diventò la Volsinii Veters, l’Urbs Vetus, la città vecchia  e abbandonata.

Torre del Moro e Palazzo dei Sette, Corso Cavour, Orvieto

 

Durante il Medioevo però tornò a fiorire: divenne sede di residenze pontificie e, grazie all’alleanza con Firenze, fu una potenza militare che assoggettò i territori circostanti.

La maggior parte degli edifici di Orvieto sono di epoca medievale. 

Orvieto, facciata del duomo 

 

La facciata dello splendido Duomo è un capolavoro di intarsi, bassorilievi e mosaici dorati. Il rosone è opera di Andrea Orcagna, mentre all’interno ci sono affreschi di Luca Signorelli e del Beato Angelico.  

 

La Cattedrale fu edificata a partire dal 1264 allo scopo di dare un’adeguata collocazione al Corporale che avvolgeva le ostie del miracolo di Bolsena, avvenuto nell’estate del 1263.

Dopo questo avvenimento il papa Urbano IV estese la solennità del Corpus Domini a tutta la Chiesa.

Duomo di Orvieto e palazzo Soliano

 

Gli edifici della piazza del Duomo ospitano vari musei, fra i quali il Museo Archeologico, il Museo Faina e il Museo dell’Opera del Duomo, allestito nel Palazzo dei Papi.

Il Palazzo dei Papi o Soliano, è l’edificio medievale a fianco del Duomo; fu costruito per volontà del papa Bonifacio VIII.

Piazza della Repubblica

Piazza Duomo

 

Nella Piazza Cahen, dove arriva la funicolare, possiamo visitare l'interno del Pozzo di San Patrizio, un’opera di straordinaria ingegneria costruita da Antonio da Sangallo il Giovane nella prima metà del 1500. Il pozzo rappresenta un capolavoro per la sua particolare struttura formata da due rampe di accesso indipendenti e illuminate dalla luce di numerose aperture.  

Viale Carducci

 

Il panorama dalle mura di Orvieto è impressionante. Usciti dalla funicolare possiamo raggiungere il centro passeggiando lungo il viale Carducci che conduce nei pressi della Piazza del Popolo.

Palazzo del Popolo

 

Il  Palazzo del Popolo, anche questo inizialmente residenza papale, fu costruito nel XII secolo e divenne in seguito la dimora del Capitano del Popolo e dei Podestà. 

Il mercato in Piazza del Popolo ad Orvieto

Piazza della Repubblica

 

Percorrendo Corso Cavour giungeremo in Piazza della Repubblica, probabilmente l'antico foro etrusco-romano. 

Su un lato c'è il Palazzo Comunale, disegnato nel XVI secolo da Ippolito Scalza, e in angolo l’antichissima chiesa di Sant’Andrea, affiancata da una particolare torre dodecagonale.

Nei sotterranei della chiesa si trovano resti del periodo villanoviano e mosaici del VI secolo.

Vie del Quartiere Medievale

 

Procedendo verso nord potremo raggiungere altre caratteristiche vie medievali di Orvieto.

Via dei Magoni o degli Artigiani 

 

La tradizione artigiana in città ha radici antiche; lungo le gradevoli strade del centro storico sono esposte ceramiche, merletti e creazioni in legno che ancora oggi vengono realizzate a mano da abili artigiani. 

 

Gli ottimi prodotti di enogastronomia fanno della cittadina un’eccellenza nel panorama italiano: il vino di Orvieto è noto ed esportato fin dal tempo degli Etruschi. Essi lo producevano attraverso un accurato sistema di vinificazione in cantine su tre livelli, lavorazione testimoniata dai numerosi reperti e dai cunicoli della Orvieto sotterranea.

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